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星空を世界遺産に申請中の地・テカポ湖

  • テカポ湖の写真が大賞に選ばれました「天国に一番近い教会」2016年クラブツーリズムカレンダー 写真コンテンスト大賞作品
    「天国に一番近い教会」 兵庫県Dobbyさん
  • ニュージーランド南島、サザンアルプスを望む豊かな自然に恵まれたテカポ湖は、息をのむほど美しい星空で知られる町。「Tekapo」はマオリ語で「夜の寝床」の意味。荘厳ともいえる星空は見る人を圧倒し、その心を宇宙の神秘へと誘います。この世界屈指ともいえる星空を守るため、「星空の世界遺産」の実現に取り組むのが、テカポ湖の星空案内人、この道20年の小澤ひでさん。世界的にも珍しいその試みと、小澤さんを活動へ駆り立てたテカポ湖の星空の魅力についてニュージーランド企画担当者:渡辺がお話をうかがいました。

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テカポ湖に宿泊のおすすめツアー

テカポ湖/イメージ

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328,000円 〜 678,000円

6泊8日(8日間)宿泊

[出発地] 東京

[出発月] 2017年10月,11月,12月,2018年1月,2月,3月,4月,5月

[コース番号:15203]

マウントクック/イメージ

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298,000円 〜 367,000円

4泊6日(6日間)宿泊

[出発地] 東京

[出発月] 2017年11月,12月,2018年1月,2月,3月

[コース番号:15210]

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南十字星の探し方

テカポ湖では、南十字星は地平線に沈まない星なので、1年中(雲がかからなければ)見ることができます。時間とともに場所や角度が変わりますが、南十字星の探し方をご紹介します。ぜひ、現地ニュージーランドで、ご自身の目で南十字星探しをお楽しみください。

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    まずは、南の方角を向きます。「南」と言われても最初は分かりづらいかと思いますが、太陽が沈む方角をチェックしておきます。日本でもニュージーランドでも太陽は東から上って西に沈みます。なので、太陽が沈む方角さえ確認しておけばそっちが西の方角です。西がわかれば90度左手の方角が南です。

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    次に、南の方角に明るく並ぶ2つの星を探します。この星はケンタウルス座という名の星座の中にある、ケンタウルス座α星とケンタウルス座β星です。ちなみに、ケンタウルス座α星は全天の星の中で3番目に明るい星なので、ニュージーランドではどれだけ大きな町からでも見ることができます。β星の方も明るい一等星なので、α星が見つかったらその隣にあるβ星もすぐに見つかると思います。

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    2つの明るい星が見つかったら、αからβに向かって線を結びます。そして、この線をずーっと伸ばした先にある星が南十字星の頭にあたる星です。十字架の頭さえ見つかればあとは十字を描くのは簡単です。

ニュージーランドの先住民族、マオリ族の人たちは南十字星を使って方角を見つけ出していたと考えられています。十字架の頭と足を結び、ずっと伸ばした先にあるのが天の南極です。この天の南極の位置が真南の方角を示しています。
このように、南十字星は方角を知る手掛かりとなる大事な星なので、その近くにある十字架の形をした星の集まりと混同しないように、ダイヤモンド十字・ニセ十字にもわざわざ名前を付けました。
特にマオリ族は、元々はポリネシアの人たちなので、彼らは船を漕いでこのニュージーランドの大地に到着しました。夜、船を漕ぎながら方角を知る手掛かりになるものは星しかありませんでした。夜海の上で方角を見失うことは、死活問題に関わってきますので、彼らにとって南十字星はとっても大事な星だったのです。
今でも、ニュージーランドの国旗を見てみると赤色で4つの星々が描かれています。これは南十字星を示しており、ニュージーランドの人たちにとっては国旗にのせるぐらいこの星は大事な星だというわけです。

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